PROGETTAZIONE

Yvonne Farrell e Shelley McNamara vincitrici del Pritzker 2020

Il famoso premio, considerato l'equivalente del premio Nobel per l'architettura, è stato attribuito alle due archistar irlandesi

Asia Ruffo di Calabria

08 MAGGIO 2020
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La giuria del premio Pritzker, considerato il Premio Nobel per l'architettura, ha scelto il duo irlandese Yvonne Farrell, 69 e Shelley McNamara, 68, in riconoscimento della loro "capacità di essere cosmopoliti rispettando l'unicità di ogni luogo in cui lavorano".

La presenza femminile è piuttosto scarsa nell'attribuzione del Pritzker: le due donne, che sono la prima coppia femminile a ricevere il premio, hanno co-fondato il loro studio, Grafton Architects, nel 1978. Il duo succede al giapponese Arata Isozaki, incoronato lo scorso anno. La giapponese Kazuyo Sejima era stata co-vincitrice con il suo collega Ryue Nishizawa, nel 2010, e Carme Pigem figurava nel trio del gabinetto catalano RCR Arquitectes, premiato nel 2017. L'anglo-irachena Zaha Hadid rimane ancora oggi l'unica donna a aver ricevuto il premio da sola.

Il duo, che descrive l'architettura "come una delle attività culturali più complesse e importanti del pianeta", si è incontrato presso la School of Architecture dell'University College di Dublino (UCD). Dopo la laurea, sia a Farrell che a McNamara è stata offerta l'opportunità di insegnare. In effetti, hanno sempre considerato questa parte della professione come una "realtà parallela e un modo per regalare alle nuove generazioni il distillato della loro esperienza". Sono state docenti in molte istituzioni in tutto il mondo tra cui l’École Polytechnique Fédérale di Lausanne e l’Accademia di Architettura di Mendrisio.

In poco più di 40 anni, la Grafton Architects ha completato numerosi progetti in Irlanda, Regno Unito, Francia, Italia e Perù ed ha al suo attivo importanti progetti culturali e accademici come l'Istituto Urbano d'Irlanda, l'University College di Dublino (Dublino, Irlanda 2002); Solstice Arts Centre (Navan, Irlanda 2007); Loreto Community School (Milford, Irlanda 2006); e Medical School, University of Limerick (Limerick, Irlanda 2012). Sono firmati da Grafton Architects la Toulouse School of Economics e il campus dell'Institut Mines-Télécom di Paris- Saclay.

Le vincitrici 2020 sono note per il loro approccio potente e allo stesso tempo delicato. I loro interventi sono caratterizzati da un alto livello di sensibilità nei confronti del retroterra storico e ambientale, pur mantenendo un prezioso aspetto artigianale.

La prima committenza internazionale, l'Università Luigi Bocconi di Milano (Milano, Italia 2008), è stata premiata con il World Building of the Year al World Architecture Festival di Barcellona. Successivamente, nel 2015, l'impegnativo Campus Universitario UTEC Lima (Lima, Perù 2015) ha ricevuto il premio internazionale RIBA 2016 dal Royal Institute of British Architects (RIBA).

Per quanto riguarda i lavori in corso, tra gli altri progetti, ci sono il Marshall Building nella London School of Economics and Political Science e il Oxford Street Department Store, entrambi a Londra. I loro interventi a Dublino comprendono il quartiere culturale di Parnell Square, Biblioteca della città; le sedi centrali del comitato di approvvigionamento elettrico; il Vicar St Hotel; il Booterstown Recreational Building, Interpretive Centre and Coastal Meadow and Dublin 7 Educate Together School.

Gli architetti spiegano che sono costantemente alla ricerca di "un'architettura che si sovrapponga e che aumenti il ​​rapporto reciproco" con l’ambiente. In effetti, la loro Université Toulouse 1 Capitole, School of Economics (Tolosa, Francia 2019) recentemente completata, è una reinterpretazione metaforica di una città piena di ponti, pareti, passeggiate e torri di pietra.

Questa profonda comprensione dello "spirito del luogo" consente di valorizzare e migliorare la comunità locale. I loro edifici sono "buoni vicini" che cercano di dare un contributo oltre i propri confini e di far funzionare meglio una città. Il loro North King Street Housing a Dublino (2000) ne è un esempio: crea un cortile interno e un gradito rifugio dalle strade trafficate adiacenti.

L’uso sapiente di un’ampia varietà di materiali, che vanno dal laterizio al cemento al legno, rende ariosa l’architettura di Yvonne Farrell e Shelley McNamara. Alcuni dei loro edifici dall'aspetto molto minerale, come l'Universidad de Ingenieria e Technologia de Lima, in Perù, o la Toulouse School of Economics, ricordano Le Corbusier, anche se costituiscono solo un aspetto del loro lavoro.

È costante nell’approccio degli architetti il progetto di sezioni complesse di edifici capaci di collegare visualmente gli spazi interni con la realtà esterna, consentendo alla luce naturale di penetrare intimamente negli spazi interni più profondi. I flussi di luce provenienti dai lucernari o dalle finestre del piano superiore all'interno degli edifici, forniscono calore e interesse visivo, aiutando gli abitanti a orientarsi facilmente negli spazi mantenendo la connessione con l’esterno.

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