PROGETTAZIONE

SCOMPARE UN GIGANTE DELL’ARCHITETTURA

Addio a Ieoh Ming Pei, l'architetto che ha costruito la piramide al centro del Louvre di Parigi. Pei Aveva 102 anni.

Asia Ruffo di Calabria

10 GIUGNO 2019
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Nato il 26 aprile 1917 a Canton, in una vecchia famiglia di Suzhou, "la Venezia d'Oriente", vicino a Shanghai, Ieoh Ming Pei si trasferì negli Stati Uniti nel 1935 dove si è laureato al Massachusetts Institute of Technology (MIT). ). Conseguì quindi  la laurea in design all'Università di Harvard (1948) dove fu allievo di Walter Gropius, fondatore del Bauhaus e uno dei teorici dello stile internazionale.  Naturalizzato americano nel 1954, è stato successivamente ad Harvard come assistente e poi professore (1945-1948)  e quindi direttore di architettura a Webb e Knapp (1948-1955), prima di creare il suo studio (I.M. Pei and associates) nel 1955.

La costruzione del Mile High Center a Denver, in Colorado (1956) è la prima grande commissione di una lunga serie: National Center for Atmospheric Research a Boulder, Colorado (1967), John Hancock Tower, Boston (1973). Negli anni '70, la sua agenzia ha goduto di un crescente successo negli Stati Uniti e in tutto il mondo. Costruirà il Dallas, Texas City Hall (1978), la JF Kennedy Library a Boston (1982), il Xiangshan Hotel a Pechino (1983), il New York Convention and Exhibition Center (1985), il National Gallery of Art a Washington, o la Bank of China a Hong Kong (1989).

Vincitore del Premio Pritzker nel 1983, considerato il Nobel dell'architettura, Ieoh Ming Pei ha imposto una certa idea di modernità e classicismo in progetti audaci come la riqualificazione del più grande museo di Parigi. "Gli architetti contemporanei tendono a imporre la modernità alle cose. C'è un po 'di preoccupazione per la storia, ma non è molto profonda, ha detto in un'intervista al New York Times del 2008. Capisco che le cose sono cambiate, che ci siamo evoluti. Ma non voglio dimenticare l'inizio. [...] Un'architettura che dura deve avere radici. "

 

La polemica della piramide del Louvre

Nel 1983, il presidente François Mitterrand si rivolse a questo architetto, allora relativamente sconosciuto in Francia, per ripensare il Grand Louvre. Il suo audace progetto, che scatenerà passioni violente, vedrà finalmente la luce nel 1988. Di fronte al Louvre, Pei inizia con una semplice osservazione: "È uno strano museo il cui ingresso è invisibile perché laterale. Ha bisogno di un ingresso centrale”. Così immagina un complesso sotterraneo con illuminazione zenitale, ma la prima versione non include una piramide, solo l'accesso da una rampa. Dalla presentazione del modello, i critici sono scatenati, guidati dal quotidiano Le Figaro e Le Monde. Trent'anni dopo, l'ex ministro della cultura francese Jack Lang rimase "sorpreso dalla violenza degli oppositori" dell'epoca. La sfida è ancora più virulenta che per il Centre Pompidou, un altro monumento parigino inaugurato nel 1977, ma molto più all'avanguardia del Grand Louvre.

 

L'architetto ha lasciato il segno anche a Berlino costruendo un annesso al Museo storico tedesco - inaugurato nel 2003 - oppure a Lussemburgo con il Museo d'Arte Moderna Grand Duke Jean (Mudam) e Doha (Qatar) dove progettato il museo di arte islamica. Ieoh Ming Pei ha ricevuto i premi più prestigiosi. Oltre al Pritzker, ha ricevuto la medaglia d'oro dall'American Institute of Architecture (1979) e la Great Gold Medal dall'Accademia francese di architettura (1981). Due presidenti lo onorarono: George H. W. Bush lo presentò con la Presidential Medal of Liberty (1992), il più alto onore civile, e François Mitterrand con le insegne di  Ufficiale della Legion d’Onore (1993).

L’architettura di Pei si caratterizza per la grande cura per i dettagli esecutivi: la forma è sempre al servizio della funzione, senza rinunciare alla espressività simbolica. L’uso combinato di pietra, vetro, calcestruzzo e acciaio si armonizza in grandi opere quali, oltre la citata Piramide del Louvre, la torre a 72 piani della Bank of China di Hong Kong.

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